利物浦的大四喜还在。曼城的三冠梦已经结束,最强阵容尚且无法在主场拿下利物浦,轮换7人,还是温布利,连讨加时都是奢求。足坛两大巨人三线接战,利物浦拿下了第一回合。

看似“不可能完成”的任务难不倒红军,利物浦又垮过一道障碍,足总杯夺冠的最大障碍。别小看这个,曼联那年半决赛遇到阿森纳,重赛多亏舒梅切尔扑了博格坎普的点球,为曼联完成壮举铺平道路。无论水晶宫还是切尔西在另一场半决赛活下来,都拦不住利物浦再登领奖台的势头;无论谁活下来,都将沦为利物浦“复仇”的牺牲品。

英超时代,蓝军曾3次在足总杯击败利物浦,最近一次是两年前的第5轮。但10年前的决赛最令利物浦郁闷。切尔西2比1力压红军,如果当时有门线技术,利物浦不会含冤落败。小小水晶宫也两次给利物浦添堵:2002-03赛季第4轮重赛淘汰利物浦;更痛苦的是32年前的半决赛重赛——巴恩斯第83分钟进球,看似锁定决赛,不料雄鹰尾声扳成3比3,加时由帕杜进球闯入决赛。利物浦曾在那个赛季的联赛双杀水晶宫,主场更是刷出9比0的队史顶级联赛纪录,可惜,这个不攒人品的比分最终连累红军错过双料。那一届的足总杯落在谁手里?曼联!弗格森以那个奖杯为跳板,开启了曼联队史另一个黄金时代。

光是有“复仇”的动力和大四喜的诱惑,已经足够唤醒利物浦的求胜欲望。如果曼城还让子,那就易如反掌。和上周日的英超榜首大战相比,本场半决赛少了悬念,少了刺激。曼城带着浑身伤痕,从马德里班师,瓜迪奥拉表示:“本队精神上和体力上都疲惫不堪,我们没有多余的力气(和实力)。”曼城还要多谢米尔沃尔,将训练场地免费借给曼城,免了蓝月舟车劳顿。曼城要是先回驻地,再从曼彻斯特长途跋涉去伦敦,那就更加不堪负荷。利物浦多少占了赛程的“便宜”,欧冠1/4决赛对本菲卡,首回合已在客场奠定晋级,次回合免去舟车劳顿,还轮换包括萨拉赫、马内等7人(也是7人),仍有余力送本菲卡一个顺水人情,领先至3比1后打成3比3,皆大欢喜。

一方以逸待劳,精锐尽出;一方精疲力竭,残阵相迎。比赛只打了17分钟就已经分出胜负。科纳特接应罗伯逊的角球先拔头筹,再有曼城的美国门将斯蒂芬送礼,接回传被马内紧逼,丢了奠定胜负的第二球,利物浦几乎兵不血刃。

目睹头半小时曼城被蹂躏,英媒看不下去了,《每日邮报》的霍尔特用了十几个排比句为曼城出局“鸣不平”,开头都是“当……的时候,曼城已注定落败!”不知道的,以为他是曼城球迷,其实他支持切尔西。回头看比分,貌似曼城输得不算多,B席终场前追成2比3,为英超头羊保住面子。但这个进球来得太晚,于事无补。如果之前热苏斯的单刀能进,曼城还能挣扎一下,但也就是挣扎。你都分不清究竟是曼城尽贾余勇,还是克洛普“猫耍耗子”——让你看得见,摸不着。轻松晋级又不伤和气,利物浦连公关的分都攒了。

回头看过程,你应该明白:曼城并不是输在斯蒂芬被马内生擒。利物浦的优势太过明显,几乎每个位置都比对手强。瓜迪奥拉有不得已轮换的苦衷,但轮换的效果,再次证明他,或者曼城管理层,在去年夏窗的运作多么糟糕。花了1亿吃进格里利什,还没用明白,赛季都快结束了。但在左闸和防守中场以及中锋三个关键的位置,曼城仍在使用两年前攒的阵容。阿克首发顶替拉波尔特,津琴科时隔一个半月再次首发。曼城的防线就是这一侧被打穿。热苏斯的单刀被扑固然可惜,但别忘了之后萨拉赫曾有两次机会改写比分。其中一次,就是这位身价不过200万欧元的乌克兰国脚,趴在地上头球回传斯蒂芬,险些被法老打了空门。萨拉赫过他,就跟玩儿似的。

审视津琴科在曼城的上场纪录,他在瓜迪奥拉心目中什么分量一目了然:只在杯赛亮相,大场面极少敢用。阿克的价值和作用同理。养了一大堆左撇子,曼城却始终买不到称心的左闸,甚至签下鲁本迪亚斯也是被逼的。后防只有斯通斯领衔,你大概率知道曼城必然丢球。但丢得这么快,这么多,其中一个是角球,曼城的防守,尤其是定位球防守,是今夏亟待解决的问题。对面的科纳特,连续3场头槌破门,是利物浦各项赛事本季第19次通过角球得分。曼城不会不知道,但瓜迪奥拉手头一群小个儿,能靠谁?科纳特冲顶之前,用身体挤开了热苏斯和阿克。余下的赛季,曼城还会因为防空有漏洞失球,但愿他们别把这个失球“留到”欧冠半决赛。

相比之下,利物浦最近两年的引援,为眼下冲击四线备足人马。每个位置都有至少一名水平接近的备胎竞争上场。路易斯迪亚斯、若塔、蒂亚戈、科纳特、南野拓实和齐米卡斯,每个人都为利物浦走到现在做出了显著贡献。较为突出的失误,是两位替补门将:阿德里安和卡里乌斯。曼城除了首发强悍,副选其实经不起强队敲打。大家都觉得曼城有钱,买人绝不是问题。恰恰曼城买人失手的次数太多,格里利什之外,门迪、布拉沃、安赫利尼奥和津琴科都在关键时刻,捅过代价极高的娄子。本场轮到斯蒂芬,一个身价不过600万的美国人。

英超榜首之争,埃德松也差点被若塔紧逼擒杀,但巴西人艺高胆大,能及时化解自酿的险情。斯蒂芬的失误让人想起卡里乌斯在欧冠决赛的拙劣表演。他不是水平问题,而是心理。为瓜迪奥拉扛活,水平是基础,心理更重要。斯通斯回传门将无数次,压根儿想不到美国人会花1秒钟,触球2次,思考人生。

足总杯出局,也许是瓜迪奥拉追逐欧冠,捍卫英超无奈付出的代价。不过,付出这个代价,曼城未必能拿到欧冠,英超卫冕。利物浦已经证明:杯赛虽小,但能为更大的目标积蓄运势。曼城剩下7个英超对手,大部分在积分榜中下游。但周中补赛对布莱顿,可能是块香蕉皮,最后2轮对西汉姆和维拉,极可能让冠军归属改道。欧冠半决赛对皇马,他们又先打主场。皇马擅长欧冠,本季客场出色,翻盘尤佳。

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