在上个赛季乔治扣篮根本不能算新闻,但在遭遇严重的胫腓骨开放性骨折后,乔治能够扣篮对于步行者的球迷来说已弥足珍贵。2014年8月2日受伤后,乔治恢复神速,远远超过了预期,2015年1月16日,在步行者的官方网站上后台管理者发布了保罗·乔治在训练中扣篮的视频,这不得不说是一种惊喜,要知道医生给的建议是头三个月只能静养,而乔治已经彻底摆脱了拐杖,可以不那么暴力的扣篮了……这身体素质几乎让人惊掉下巴!

——视频中,乔治面对防守低位要球,他首先做了一个转身后仰跳投的假动作,防守他的人被完全晃了起来,他马上移动至底线轻松扣篮命中。整个进攻动作行云流水,完全看不出来是大伤初愈的模样。

韦斯特在媒体接待日上说——其实在去年12月份乔治已经能够扣篮,不过1月16日是他第一次在媒体开放的训练中完成扣篮动作!

8月份那次手术的主治医生约瑟夫初步预期要10-14个月来恢复。不过目前来看,在接受右腿骨折手术仅仅不到三个月,乔治已经可以轻轻松松地进行投篮训练,在2015年的1月8日,他甚至参加了赛前训练,在中场附近投篮3次,并命中1球。

尽管恢复异常顺利,但并不意味着乔治可以赶得上2014—15赛季的比赛,他还没有完全康复呢!他多数时候只能进行一对一较轻量级的训练内容,要恢复到最佳状态尚待时日,尤其是他腿部力量的恢复至关重要。而球队也不希望在他在没有完全准备好的情况下复出,沃格尔也多次表态不允许乔治在赛季中复出,并且,这看起来非常不现实。

步行者在乔治缺席的情况下,比赛打得异常艰难,截止2015年1月16日这支不幸的球队战绩仅为15胜25负,位列东部第九,而去年同期,步行者的战绩为33胜7负……

2月27日,乔治参加了对抗性合练。球迷们翘首企盼,8个月的苦等即将迎来圆满的结果,不过和原计划相比,他的恢复日程提早了几天,与全队合练后没有出现任何不适,如果一切顺利,乔治很可能在3月中旬迎来自己的赛季首秀。

截止3月1日,东部7到12名球队之间的差距,被挤压在2.5个胜场的狭小空间里,热火、篮网、步行者、黄蜂、凯尔特人和活塞,6支球队将争夺最后两个名额。过去几个赛季常规赛最后两个月,西部的季后赛抢票战总让球迷们热血沸腾,而现在,冷酷的东部将与狂野西部相映成趣。

过去10年,西部第8名的平均胜率高达56.6%,赛季末排名第8的雷霆32胜27负,紧随其后的鹈鹕和太阳胜率也高过五成。相比之下,东部中游球队的胜率固然远远不及,但热火、篮网、步行者、黄蜂、凯尔特人和活塞竞渡的场面堪称壮观。

排名东部第9的步行者最被看好竞争成功!六队之中,很少有人注意到,当年2月全联盟胜率最高的球队竟然就是7胜2负的步行者;他们胜利的含金量也颇足,擒勇士、两胜骑士,全联盟实力最强的两支球队都在印第安纳的陷阱中翻船。

乔治缺阵的日子里,步行者在进攻端缺少天赋,乔治·希尔场均贡献13.6分在联盟得分榜上排名第80,却已是步行者的第一攻击点,而这一切步行者都没得选。步行者之所以愈战愈勇,紧紧咬在季后赛边缘撑到乔治回归,靠的是联盟前8的防守,以及过去两年闯进东部决赛积淀的强队气质。

在乔治复出前,乔治每天的娱乐项目除了钓鱼就是和他的宠物狗——他称之为“King”的狗狗单挑,从他刚从医院回来后的第四天,king防守,乔治坐在轮椅上投篮……当然,胜利者永远是好强的乔治……

4月5日乔治在个人社交网站上发出一张球鞋的照片,宣布自己将在周日的比赛中复出。乔治写道:“比赛用鞋!是时候在周日晚上燃烧自己了!我已经等不及了!”

有一点值得注意的是,乔治回归后他不会再穿上赛季的24号,而是改穿13号!

早在2014年三月的第一周截止日期之前乔治就已向联盟提出更换球衣的请求:从24号变为13号,并且得到了联盟的批准。

联盟规定如果球员在同一支球队效力但是想要更换号码的话,乔治需要买下所有步行者还在市面上发售的24号球衣,当然,乔治掏钱了。

关于乔治穿13号的建议最早来自于ESPN的比尔西蒙斯,2013年5月步行者与热火东部决赛时,西蒙斯天马行空地出点子说:“我有一个能让乔治变得家喻户晓的建议,那就是马上把他的球衣从24号换成13号。你能想到比从PG 变成PG-13 (美国电影分级制度里的家长指引) 更好的点子吗?而且我们可能不得不把他的评级从PG-13换成R (Rated,限制级),因为他的状态实在是太火热了!”

2014年1月份做客Jimmy Kimmel脱口秀的时候,乔治也表示喜欢这个点子,但他当时开玩笑补充道:“买了我24号球衣的球迷们可能不支持我这么做。”

在他受伤之前乔治好像一直在给球迷们暗示他会换号——受伤当晚他的twitter里面他加上了#trece,而trece正是西班牙语里面的13。

4月6日,保罗·乔治复出,苦苦刷了八个月乔治新闻的球迷们几乎闻声落泪,而这一刻终于到来!!

他复出的第一战对手是近况惨烈的热火——詹姆斯“回家”,把6号球衣换回了23号,而波什赛季报销,大白边和安德森也没办法上场,两支曾经的东部王者球队现在犹如病犬,同病相怜——常规赛接近尾声,热火却与季后赛背道而驰,几天前,他们还在东部第七,但连输几场后,掉出了季后赛圈。

乔治身背13号替补出场后,步行者主场的球迷们人头攒动,每个人手里都拿着黄色字体的标语迎空挥舞,有的甚至手舞足蹈庆祝队魂回归!

直到第一节还有3分45秒时,乔治才命中中投,复出后的第一次得分以一记中投定下基调。此后他连续投篮不中,不过步行者仍然以以22-19领先结束第一节。

第二节一开始,乔治就命中三分,但这是他第二节唯一的出手。步行者内外开花,他们以40-33领先。恩尼斯连投带罚还以三分,韦德此后中投命中,热火打出一波7-0后,将比分扳成40-40。直到次节还有3分12秒时,由迈尔斯命中3分后步行者才重新领先。双方几度战成平手。步行者连得6分后才以51-47勉强领先比分。

第三节过半德拉季奇投中3分,热火以58-57反超,但这是最后一次。所罗门·希尔还以3分,迈尔斯此后也远投得手,步行者连得8分,以65-58领先。步行者把优势扩大到两位数,第三节结束前19.5秒,乔治再次中投得手,他们以76-64人领先。三节过后,步行者以77-66占据上风。

乔治适应比赛强度后逐渐找到感觉,第四节连续三分命中,步行者以85-71扩大了优势。沃格尔赛前就说只能让他打10-15分钟,在将到15分钟时,沃格尔把乔治换下场,复出首秀还不错。

最终步行者以112-89获得胜利,乔治12投5中,其中3分球6投3中,以41.7%的命中率砍下13分,历经八个月的艰难恢复,乔治终于涅槃重生!!

乔治在2014—15赛季末尾打了6场比赛,沃格尔用没有希望的常规赛换取乔治成功返回NBA的希望!

很少有人能够在大伤后重新回归赛场,并且回到曾经领袖的位置。乔治成功跨越了自己心理阴影的围追堵截,他心中一直抱有一种强烈的热爱,对NBA赛场刻骨铭心的热爱驱使着他下定重回赛场的决心。

“我觉得我现在比那个之前的乔治要好,我不会限制自己,我依旧渴望成为MVP,成为联盟最强的防守者以及最强的得分手之一,”乔治说,“但我觉得我更明智了,我能更好的控制比赛。篮球不是一份职业,它不是我的工作,它是我的挚爱。”

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